lunes, 28 de enero de 2013

Dios todavía le debe a Hacienda


Hace poco nos enteramos de que en Madison, Wisconsin, un grupo de ateos decidió demandar al Estado por discrimen1.  La demanda postula que el privilegio contributivo que disfrutan exclusivamente las iglesias, es arbitrario y anticonstitucional. Todas las instituciones religiosas tienen exención contributiva, pero estos activistas estadounidenses, apuntan en específico a las acogidas bajo la ley federal de “organizaciones de base de fe”, conocida por la clasificación 501(c)(3)2 y que existe idéntica en Puerto Rico.

Antes que todo, tendríamos que decir que nos alegra mucho poder reconocer este tipo de luchas por el mundo. Luego, añadiríamos que cada vez encontramos más casos de ciudadanos que con su activismo personal demuestran que entienden la importancia de la separación entre Iglesia y Estado y dedican de su tiempo y esfuerzo a esos propósitos. A estas personas le damos nuestro aplauso.

El caso de Madison demuestra además el aumento en la cantidad de individuos que están perdiendo el temor a proclamarse ateos o antiteístas y a desenmascarar la opresión que implica apoyar económicamente desde el Estado, a instituciones que se dedican a propagar opiniones retrógradas y de odio, desde la trinchera de la “fe”. Las “iglesias”, así como todas las ideas de fe que sean o fueron institucionalizadas, han sido históricamente responsables de persecuciones xenofóbicas, racistas y sexistas, entre una amplia gama de formas de marginación y de discrimen. La Biblia, en especial el Viejo Testamento, que es la base de las religiones más relevantes en nuestra cultura, promueve la persecución como principio. Y nos tomamos el tiempo de enumerar algunos de sus versos más elocuentes en una nota al final del documento3, para que vean cómo es que la defensa de la Biblia como dogma, no puede hacer otra cosa que promover la guerra y la explotación de unos por otros. Dicho esto, pasemos al asunto que nos toca.

El punto

Según la ley que crea la clasificación de organizaciones de “base de fe” 501(c)(3),  para las iglesias poder contar con exenciones contributivas, no pueden apoyar candidatos políticos o expresarse abiertamente sobre asuntos de ley. Muchas hacen caso omiso a estos puntos4. Por otro lado, las iglesias tampoco están obligadas a rendir informes sobre sus ingresos y egresos, aunque puedan y estén manejando negocios. Los llamados “ateos” de Wisconsin, según el titular de la noticia antes mencionada, expresaron sus razones para demandar al Estado, de la siguiente forma:

“The FFRF (Freedom From Religion Foundation) alleges it is unconstitutional for the IRS to provide benefits to churches and religious organizations “while discriminating against” secular non-profit groups “solely on the basis of religious criteria.
The preferential treatment provided to churches and other affiliated religious organizations constitutes an exclusive and discriminatory benefit to religion in violation of the Establishment Clause, as well as the equal protection rights required by the Due Process Clause of the Fifth Amendment to the United States Constitution,” states the lawsuit filed Thursday in U.S. District Court in Madison.”
En Puerto Rico un modesto grupo de personas llevamos ya un tiempo insistiendo en la necesidad de reconocer el privilegio contributivo de las iglesias como anticonstitucional e impulsar la idea de convertir la ley de impuestos en una justa y equitativa para todas las formas de organizaciones e individuos. Dios le debe a Hacienda es el nombre del colectivo de personas que tenemos en común simplemente el deseo de que las iglesias paguen impuestos.  En esta oportunidad quisiéramos presentarles con algunos de nuestros frutos con el fin de convencerl@s de la relevancia de esta lucha:

“Manifiesto”. Con motivo del 1er Foro de Dios le debe a Hacienda:


Entrando por la ciencia

Muchas de nuestras razones para pedirle al Estado que le cobre impuestos a las iglesias surgen de tener la Ciencia como principio. Nosotros pensamos que la Ciencia es mucho mejor forma de entender el mundo que la Religión. Sin embargo, cuando el Estado privilegia a las iglesias, transmite el mensaje de que la Religión es la expresión cultural más importante de nuestra sociedad, contrario a lo que dictaría la más simple de las reflexiones.

Aún haciendo trampa, la hegemonía de la Religión va enfrentando resistencia. En Inglaterra, por ejemplo, existe uno de los movimientos más sólidos de ateístas en el mundo, liderado en parte por Richard Dawkins. Este movimiento está ampliamente reconocido por su propaganda ateísta en medios tradicionales y por su trabajo dirigido a adelantar en la comunidad internacional la agenda científica por encima de la religiosa5.
En el 2012 el Estado italiano decidió cobrarle impuestos a las propiedades inmuebles de la Iglesia. El gobierno holandés ha tenido que empezar a deshacerse de más de 900 edificios de iglesias católicas y protestantes por la falta de uso. En Alemania han comenzado a considerar apostasía el no pagar los impuestos a la Iglesia porque Cada año se producen unas 100.000 bajas, solo de la Iglesia católica, principalmente atribuidas al interés por quedar exentos del impuesto…” . Si algo podemos concluir, sería que ya no se le tiene miedo a la Iglesia.

En Chile recientemente se inició un proceso administrativo para cobrarle impuestos a algunas religiones, pero contrario a lo que parece, no es fruto de algún movimiento radical, sino que es sólo un intento desesperado por favorecer a la Iglesia Católica, que sería la única exenta6. En Islandia el Estado inclusive mantiene económicamente a la Iglesia (Luterana) y está explícito el compromiso de unión entre Estado e Iglesia en su Carta Magna. Igual ocurre por casi todo lo que era el “Imperio de Dinamarca”. Pero entre otras posturas de vanguardia que ha tomado Islandia recientemente, en octubre pasado realizaron un referéndum en donde se le preguntaba al país sobre la posibilidad de dejar de tener una “Iglesia Nacional” como parte de una nueva constitución.

En la inmensa mayoría de los países occidentales las iglesias sencillamente no pagan impuestos. No obstante, reciben subsidios, beneficios económicos, contratos y privilegios especiales del Estado. Sabiendo todo esto nos sorprende que se atrevan a privar a los ciudadanos de los servicios que ofrecen si no pagan, pues como habrán notado, no tenemos hospitales ni colegios religiosos que sean gratuitos.7

Lucha Ducha

En Dios le debe a Hacienda promovemos la educación científica y el cobro de impuestos a las Iglesias, con el propósito de quitarles la falsa autoridad y la credibilidad infundada e injustificable que disfrutan socialmente. Entendemos que cada cual tiene en sus manos la capacidad de cambiar muchas de las formas de opresión que sufrimos a consecuencia del poder político que tienen las instituciones religiosas con sólo encontrar medios para acabar con sus privilegios.

Consideramos que debe ser una prioridad social conseguir que las organizaciones religiosas hagan sus finanzas públicas y que nos dejen saber a todos cuánto dinero mueven con sus propiedades, negocios, ofrendas, donativos y contratos con el gobierno; así como cuánto dinero se ahorran por subsidios y por las compras, a precios simbólicos (en algunos casos por sólo un dólar), de tierras y edificios. Reclamamos además, que rindan un informe a Hacienda y al IRS anualmente y que paguen impuestos como toda otra organización social.

Cuando el Estado usa nuestros dineros de impuestos para financiar servicios públicos, a aquellos que utilicen estos beneficios sociales sin necesitarlos u ocultando información, se les considera infractores o defraudadores y a los que no pagan al IRS, se les embargan propiedades y cuentas de banco. De otro lado, tanto el Seguro Social como el Medicare, entre otros servicios públicos, están en quiebra. Mucho de eso se debe al poder del Mercado Capitalista, que estrangula al “Estado Benefactor” con la presión de bonistas, con sus carteles monopolistas y con los intereses que los grandes bancos imponen sobre los préstamos al gobierno. Pero aún sabiendo que los responsables de nuestra crisis económica son el Mercado Capitalista y su Banca, tenemos que reconocer que no es a las personas pobres o al borde de serlo, a las que se les perdonan sus deudas y contribuciones, sino que a los únicos que se les exime de su responsabilidad contributiva o de sus deudas, es a las grandes corporaciones y a las iglesias.

¿Pero para qué necesita dios el dinero?

Nosotros como proselitistas de la separación entre Estado e Iglesia tenemos que trabajar y pagarle tributo a Hacienda y al IRS, lo cual hace muy onerosa nuestra lucha. Pero al mismo tiempo, están operando con exenciones contributivas, entre otros privilegios, las iglesias que promueven el machismo, la xenofobia, la homofobia, el racismo y el statu quo. Con su favor el Estado está estableciendo claramente su apoyo preferencial a ese tipo de ideología religiosa en detrimento de otras más inclusivas y relevantes, lo que  convierte el gesto en uno discriminatorio y opresivo.

Debemos dejar claro que no nos interesa debatir si las iglesias cumplen o no con algún mérito especial para contar con sus privilegios contributivos, porque cualquier cosa que se argumente en su defensa podría ser también dicha a favor de cualquier otra organización sin fines de lucro que no disfrute hoy día de los beneficios de las religiones. Muchas organizaciones sin fines de lucro se ven diariamente al borde de la desaparición y aún cuando cuenten con especialistas en Salud, Medicina, Planificación, o Política Pública, se ven constantemente sacrificadas por la insistencia del Estado en mantener ciertos beneficios entre organizaciones que son dirigidas por personas que sólo tienen como credenciales el creer en dios. Tampoco consideramos que sea justo que escuelas, hospitales, centros de cuido de niños o de ancianos, reciban privilegios por ser manejados por la Iglesia, porque con ese acto sólo consiguen perpetuar formas obsoletas de administración, que acreditan a personas no capacitadas a tomar decisiones que no les corresponden. Para muestra con un botón basta:

“Una monja le negó una esterilización a una mujer en el Hospital Auxilio Mutuo aunque durante sus embarazos la paciente había padecido de asma y tenía una condición de endometriosis. La intervención de la religiosa, parte de un cuestionado protocolo en ese hospital, podría ser incluso ilegal por la monja haber tomado decisiones médicas sin la debida preparación, de acuerdo a fuentes consultadas.
A otra paciente, de la Congregación Mita, el hospital le requirió una carta firmada por Aarón, líder de ese grupo religioso, antes de practicarle una esterilización que al final no le hicieron.”
Las iglesias se dedican exclusivamente a la propaganda, consiguiendo subsistir como verdad porque les regalamos ese privilegio como sociedad. Sin embargo, aún con todas sus ventajas proselitistas, alrededor del mundo va en aumento la población que se considera no-religiosa8.

“El estudio The Global Index of Religiosity and Atheism entrevistó a más de 50,000 personas en 57 países preguntándole a la gente si eran religiosos, no religiosos o ateos persuadidos.” Según el estudio:

1. Bajó por 9% el número de personas que se identifican como religiosas, aunque la mayoría no dejaron su fe, sino que dejaron de utilizar el concepto “religioso” para auto-identificarse.
2. Subió por 3% el número de personas que se identifican como ateas.
3. Tiende a haber una relación entre el nivel socio-económico y la tendencia hacia lo [… ] ateo. Los países más ricos tienen más personas que se identifican como no religiosas o ateas.
4. Los países más ateos son China y Japón, aunque los países donde está creciendo la tendencia atea por lo general están en el mundo occidental.”
“Todos mas uno”

Llevamos varios años tratando de hacer este tema relevante en Puerto Rico y quizás nos falten muchos más, pero eso no significa que podamos ignorar que mientras los ciudadanos del mundo van reconociendo el oportunismo de las instituciones religiosas, en Puerto Rico se hayan dedicado a promover con más insistencia la participación de la Iglesia en los asuntos del Estado. “La nueva ley, que enmienda la Ley de Municipios Autónomos, hace compulsoria la creación de una “Oficina Municipal de Iniciativa de Base de Fe y Comunitaria entre las unidades administrativas, y como parte de la estructura organizacional de cada municipio”.

Tanto en nuestro país como en el mundo, muchas organizaciones e individuos se escudan con la “fe” para adelantar agendas que siempre serán en el fondo políticas. Sabemos que la Religión está en llana contradicción con el desarrollo de la Ciencia, la liberación de la Mujer, la libertad sexual y el cambio político en general. A diario tenemos que enfrentarnos en agotadoras luchas contra la “opinión religiosa”, porque son autoridades sociales gracias a los privilegios que reciben de parte del Estado. Las iglesias al recibir beneficios públicos están en una mejor posición para adquirir poder social porque hace más fácil su propaganda ideológica. Los privilegios a las religiones siempre redundan en control sobre la opinión, en ventajas de acreditación y en preferencias para el uso de los recursos colectivos. Por estas razones, así como muchas otras que tocaremos en otra ocasión, es que insistimos en que Dios le debe a Hacienda.
Para terminar por ahora, quisiéramos referirlos a una serie de vídeos que hicimos para reseñar el Foro de Dios le debe a Hacienda. Estas piezas son resúmenes audiovisuales de las ponencias de varios profesionales puertorriqueños que defienden la separación entre Iglesia y Estado. Esperamos que las disfruten.

Parte 1. Dr. Salvador Santiago


Parte 3. Lic. Rafael Antonio Ruiz Ayala



Parte 4. Lic. Amarilis Pagán Jiménez



Parte 5. Lic. Osvaldo Burgos Pérez



  1. http://www.rawstory.com/rs/2012/12/30/atheist-group-sues-irs-for-discriminating-against-secular-non-profits/#.UOBjVDFhHpg.reddit []
  2. http://www.irs.gov/Charities-&-Non-Profits/Charitable-Organizations/Exemption-Requirements-Section-501(c)(3)-Organizations []
  3. 1. Éxodo 23:24 
No te inclinarás ante sus dioses ni los servirás, ni harás como ellos hacen, sino que los destruirás del todo y quebrarás totalmente sus estatuas.
2. Éxodo 34:13
 Derribaréis sus altares, quebraréis sus estatuas y destruiréis sus imágenes de Asera.
 3. Levítico 26:30
 Destruiré vuestros lugares altos, derribaré vuestras imágenes, pondré vuestros cuerpos muertos sobre los cuerpos muertos de vuestros ídolos, y mi alma os abominará.
 4. Números 14:12
 Yo los heriré de mortandad y los destruiré, y a ti te pondré sobre gente más grande y más fuerte que ellos. 5. Números 21:2 
Entonces Israel hizo este voto a Jehová: «Si en efecto entregas este pueblo en mis manos, yo destruiré sus ciudades. 6. Números 24:17
 Lo veo, mas no ahora; lo contemplo, mas no de cerca: Saldrá estrella de Jacob, se levantará cetro de Israel, y herirá las sienes de Moab y destruirá a todos los hijos de Set. 7. Números 24:19
 De Jacob saldrá el vencedor y destruirá lo que quede de la ciudad. 8. Números 33:52 
echaréis de delante de vosotros a todos los habitantes del país, destruiréis todos sus ídolos de piedra y todas sus imágenes de fundición, y destruiréis todos sus lugares altos. []
  4. To be tax-exempt under section 501(c)(3) of the Internal Revenue Code, an organization must be organized and operated exclusively for exempt purposes set forth in section 501(c)(3), and none of its earnings may inure to any private shareholder or individual. In addition, it may not be an action organization, i.e., it may not attempt to influence legislation as a substantial part of its activities and it may not participate in any campaign activity for or against political candidates. http://www.irs.gov/Charities-&-Non-Profits/Charitable-Organizations/Exemption-Requirements-Section-501(c)(3)-Organizations []
  5. Ver “Richard Dawkins Foundation for Reason and Science” http://old.richarddawkins.net/ []
  6. “Las iglesias evangélicas pidieron al gobierno el retiro de una circular que les obliga a pagar impuestos. Se trata de una disposición del Servicio de Impuestos Internos dirigida a las iglesias y entidades religiosas incluidas en la Ley de Libertad de Culto, lo que automáticamente exime sólo a la Iglesia Católica, que no está regulada por esa norma.”  http://www.biobiochile.cl/2012/03/25/iglesias-evangelicas-piden-retirar-disposicion-discriminatoria-que-les-obliga-pagar-impuestos.shtml []
  7. Los invito a repasar la nota que escribí hace más de un año en donde adjunto referencias a documentos que son de mucha relevancia para este tema y que no necesariamente caben en esta nota: http://dialogodigital.com/index.php/Dios-le-debe-a-Hacienda.html []
  8. Hace apenas 50 años atrás era inconcebible recabar información sobre ateos por el mundo. Hoy día se tienen los números para ello. Aún así creo que no reflejan las estadísticas el ánimo general  hacia la religión, pero mucho menos reflejan la opinión que podríamos tener ante la institucionalización de dios, y que para mí necesitaría una rúbrica distinta por completo. Les recomiendo estudiar críticamente el recaudo de información de los siguientes enlaces: http://ostiascomopanes.com/2012/02/27/distribucion-de-las-religiones-en-el-mundo/ http://www.editoriallapaz.org/estadisticas_religiosas.htm []
(vía 80grados.net)

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